自古弓兵玩近战
消費日報網 > 時尚生活 > 科技

美首次探測到木衛二羽流噴出的水蒸氣

時間:2019-11-20 16:09:44 來源:科技日報

木星的衛星木衛二被認為是太陽系最有可能孕育外星生命的星球之一,其冰殼之下潛藏著一個巨大的海洋。此前,探測器已經觀測到木衛二上存在羽流的間接證據。現在,美國科學家刊文稱,他們首次直接探測到了一個此類羽流噴出的水蒸氣。

  最新研究主要作者、美國國家航空航天局(NASA)行星科學家盧卡斯·帕加尼尼說:“科學家在整個太陽系內發現了生命必需的兩大要素:化學元素(碳、氫、氧、氮、磷、硫)和能源,但第三大要素液態水一直求之不得。雖然此次研究中,我們還沒有直接在木衛二上探測到液態水,但發現了水蒸氣。”

  據美國太空網18日報道,2016年2月至2017年5月,帕加尼尼及同事使用位于美國夏威夷的凱克天文臺,對3100公里寬的木衛二“歐羅巴”(Europa)進行了17次夜間觀測,并于2016年4月26日晚,發現了以強烈紅外光形式出現的水蒸氣信號。計算表明,水蒸氣約有2300噸。

  他們認為,這些水蒸氣源自一個羽流,而這個羽流可能來自木衛二下潛藏的海洋或其地殼內融化的冰層,因為觀察到的水蒸氣的體積比“外源過程”可能產生的體積大很多。所謂外源過程包括木星強大的輻射帶從木衛二表面剝離水分子。

  有多種證據表明木衛二上存在羽流,包括最新研究結果以及哈勃望遠鏡探測到的氫和氧原子(可能由于水分子被輻射分解而來)等。科學家也越來越確信,木衛二上的羽流并不那么頻繁地出現,與從土衛二南極持續不斷飄出的羽流截然不同,后者由100多個持續不斷的強大間歇泉產生。

  對天體生物學家來說,土衛二和木衛二噴出的羽流非常重要,因為它們將潛在宜居環境的“免費樣品”噴射到太空中,機器人或許可抓捕到它們,獲取更多關鍵信息,以發現外星生命的“蛛絲馬跡”。NASA即將升空的“歐羅巴快帆”或能做到這一點。

  “歐羅巴快帆”擬于本世紀20年代中期發射,將對木衛二進行近距離研究,以描繪木衛二及其海洋的特征,并尋找可供未來搜尋生命的著陸器降落的地點,它可能會穿越其中一個或多個羽流。

  總編輯圈點

  木衛二是太陽系內除了火星以外最可能存在生命的地外星體,也是我們未來星際航行的充滿希望的基地。因為上面有水,而且很可能曾經有液態水甚至海洋。現在又顯示它擁有活躍的“噴泉”——地球生命起源就有賴于這類動力結構。如果我們能搞清楚木衛二的水文地理,資源分布,下一步就可以派遣機器人遠征勘察,看看它是不是合適的落腳點。

消費日報網版權及免責聲明:
1. 凡本網注明“來源:消費日報網” 的所有作品,版權均屬于消費日報網。如轉載,須注明“來源:消費日報網”。違反上述聲明者,本網將追究其相關法律責任。
2. 凡本網注明 “來源:XXX(非消費日報網)” 的作品,均轉載自其它媒體,轉載目的在于傳遞更多信息,并不代表本網贊同其觀點和對其真實性負責。
3. 任何單位或個人認為消費日報網的內容可能涉嫌侵犯其合法權益,應及時向消費日報網書面反饋,并提供相關證明材料和理由,本網站在收到上述文件并審核后,會采取相應措施。
4. 消費日報網對于任何包含、經由鏈接、下載或其它途徑所獲得的有關本網站的任何內容、信息或廣告,不聲明或保證其正確性或可靠性。用戶自行承擔使用本網站的風險。
5. 基于技術和不可預見的原因而導致的服務中斷,或者因用戶的非法操作而造成的損失,消費日報網不負責任。
6. 如因版權和其它問題需要同本網聯系的,請在文章刊發后30日內進行。
7. 聯系郵箱:[email protected]  電話:010-67637706

標簽:
編輯: 劉坤媛
相關新聞

4萬多年前狩獵巖畫面世

據英國《自然》雜志12日公開的一篇考古學論文,科學家報告了一幅在印度尼西亞發現的洞穴藝術畫作。這幅作品描繪了一些類人形象狩獵豬和水牛的畫面,至少可追溯至4.39萬年以前,是迄今已知的最早狩獵場...

系外行星大氣中,水雖常見但數量低于預期

最新研究結果表明,系外行星大氣中水常見又稀少,對在太陽系內外尋找水意義重大。圖片來源:英國劍橋大學官網  據英國劍橋大學官網11日報道,該校科學家領導的團隊對系外行星大氣化學成分進行了迄今...

新方法構建體外3D神經組織模型

利用新方法創建的不同形狀的神經組織模擬物。圖片來源:伊利諾伊大學格蘭杰工程學院官網  在最新一期《美國國家科學院院刊》中,美國伊利諾伊大學厄巴納—香檳分校研究人員報告稱,他們開發出一種構...

藏在基因里的“時鐘”可預測脊椎動物壽命

你想過有一座“壽命時鐘”,就藏在基因里嗎?英國自然科研旗下《科學報告》雜志12日公開一項生物學研究,報告了一種利用基因標記來準確估算不同脊椎動物物種壽命的模型。這個“壽命時鐘”篩選出了CpG位點...

“北京人”是誰,90年了還沒定論

周口店挖出的不同人骨。中科院古脊椎動物與古人類研究所供圖  1929年12月2日,在北京市郊的周口店,首個古人類頭蓋骨的出土,震動了世界。  2019年12月2日,中科院古脊椎動物與古人類研究所召開建...

一氧化碳中毒,這個鍋不該“清潔煤”背

與散煤相比,清潔煤在使用過程中排放的污染物更少、更為潔凈是毋庸置疑的。但是配套的爐子質量和使用習慣非常重要,一旦使用不當,就會出現一氧化碳中毒問題。  如何能既溫暖又安全地過冬,一直是社...

自古弓兵玩近战 2267968719077727573212394082886544815831481564576293135096644092746615175337067330267610505558980561 (function(){ var bp = document.createElement('script'); var curProtocol = window.location.protocol.split(':')[0]; if (curProtocol === 'https') { bp.src = 'https://zz.bdstatic.com/linksubmit/push.js'; } else { bp.src = 'http://push.zhanzhang.baidu.com/push.js'; } var s = document.getElementsByTagName("script")[0]; s.parentNode.insertBefore(bp, s); })();